『ランニング道』あるいは日本式長距離走の憂鬱

最近読んだ中から、ちょっと興味深かった一冊「The Way Of The Runner」を紹介します。


昨年の男子女子の上位100のタイムを見るまでもなく、ケニアとエチオピアが現代マラソンを席巻しているのは明らかだが、この二カ国に続いてトップ100にランナーを送り出しているのが日本。日本マラソン界の落日が叫ばれているが、世界的に見れば東アフリカ勢に抗う数少ない勢力といえる。

なぜケニアのランナーは速いのかを知るため、実際に現地に赴き、その経験と発見を「The Running with the Kenyans」に著したイギリス人一般ランナーが、今度は日本のランニングの秘密を明らかにすべく家族と京都に2013〜14年の間、半年ほど移り住んだときの内容をまとめたのが「The Way Of The Runner」。

とりわけ日本独特の長距離カテゴリー「駅伝」に焦点が当てられる。市民チームに入り、立命館大学の駅伝チームと行動を共にし、最終的には苦労しながらトップカテゴリーである日清の実業団チームと共に練習するところまでたどり着く。また市民エリートランナーの川内優輝からコメントを得、さらには、より歴史的・精神的な背景を探るべく比叡山まで赴き、千日回峰行の満業者である大行満阿闍梨と話をする機会を得る。

著者は、日本の、とりわけ大学までのレベルの高さに驚愕する。箱根駅伝を見た著者は単純に、

“I leave Hakone feeling as though I’ve just witnessed one of the greatest races on earth.”
(最も素晴らしいレースを見た。)

と感動する。と同時に著者はなぜそこから伸び悩み、ケニアやエチオピアの後塵を拝するのかと考える。

“The Japanese believe that only through endless training can one achieve the unity of mind and body necessary to excel” … “The traditional view in this rich but cramped and resource-poor land is that nothing comes easily, and that only through doryoku (effort) and the ability to persevere in the face of adversity can one achieve success.”

(日本人はひたすらトレーニングし続けないと、心と体の調和を実現し何かを超越できないと信じている。…豊かだが、狭く、資源が豊富ではないこの国では、伝統的に、簡単に手に入るものはなにもなく、『努力』つまり逆境に打ち克つことによってのみ何かを成し遂げられると考える。)

彼は立命館のランナーと走る中で、みんなどこかを怪我している印象を受ける。一方で、あるアメリカの調査で、アメリカ、イギリス、カナダ、ドイツ、メキシコ、日本の中で、日本人の平均睡眠時間(6時間22分)が最も短いという結果と、8時間以上を睡眠をとるアスリートは、睡眠が少ないグループと比較して68%怪我が少ないという研究結果を引用する。

著者は、日清の日本人ランナーがチームメイトのアフリカ人ランナーと一緒に練習しようとしないことに驚く。またアフリカ人ランナーがチップが敷かれた柔らかい路面でのトレーングを好むのに対して日本人はいつもアスファルトの路面で練習することについて、大迫も所属するオレゴンプロジェクトを率いるアルベルト・サラザールの以下のルールを引用する。

Salazar’s 10 Golden Running Rule #4 ‘Stay on the trails’ pavement damages joints, tendons, ligaments and muscles. the more you can run grass, woodchips or dirt, the better off you are. my athletes run 90 per cent of their workouts on soft surfaces.”

(舗装路は関節や腱、靭帯、筋肉を痛める。芝やウッドチップ、土の上で走るべし。自分のチームのアスリートの練習は90%は柔らかい路面だ。)

彼が行動を共にした立命館や日清は日本の中でも比較的、科学的なアプローチを取っているが、それでも個人の努力とチームの和が重んじられ、コーチが絶対という日本の駅伝チームに、科学の欠如を見て取る。著者が日本で発見した、柔道や剣道のように日本独特の「ランニング道」(=“The way of Running”)。川内が批判し、立命館や東洋大、日清が抜け出そうとするそのシステムは、多くの日本人に無意識に守られている。

一方、日本で見たこと、経験したことを反面教師にして、日本を離れた著者はイギリスで自己ベストを更新することに成功するのだった。


レッツ・パーティー!〜 Beacon Rock 50k

6月10日にビーコン・ロック州立公園で行われたBeacon Rock 50kを走ってきました。一昨年私の妻が25キロの部を走りましたが、私が走るのは3年ぶり。

ワシントンとポートランドの州境を流れるコロンビア川のワシントン側に位置するビーコン・ロック州立公園のシンボルは、ビーコン・ロックという巨大岩。コースから望むことができます。

コースからビーコン・ロックを望む。(2015年撮影)


スタート・ゴール地点はちょっとした野外フェスができそうな規模のグループ・キャンプ場で、レースがある週末は主催者のレインシャドウ・ランニングが借り切っています。参加者の多くはレース前日から会場入りしてテントを張り、ポットラック・パーティーを楽しみます。

また、レースが終わったらゴール地点を囲んで、音楽を聞きながら…

ビールを飲み…

ピザを頬張り…

また水遊びをして遊んだりと、ゆっくり思い思いに時を過ごします。

そんな、走るだけではなく色んな楽しみが詰まったBeacon Rock 50kは私のお気に入りの一つです。

さてさて、走りの方ですが、最初の15キロほどは昨年10月のレースなどで度々顔を合わせているポートランドの俊足ランナー、タイラー・グリーンと、今年のレーススケジュールなどについておしゃべりしながら進みました。

昨年のWaldo 100でも優勝しているタイラー・グリーンは私よりも実力が上で、15キロ以降に彼がペースを上げてからは差は開くばかり。夏にある目標レースに向けて無理して怪我をしては元も子もないので、私はリスクを犯さず自分の走りに徹しました。

結局、4時間45分41秒のタイムで2位でゴール。レースディレクターのジェイムス・ヴァーナーがいつものようにハイタッチで出迎えてくれました。この時期はだいたい好天が続くのですが、珍しく雨に見舞われてコースからの眺めはちょっと悪かったものの、少し気温が下がって気持ち良く走れました。

4時間18分のコース・レコードで優勝したタイラーもゴールで待っていてくれて、お互いに「一緒に走れて楽しかった!」と健闘を称え合いました。

今回のビール(ビーコン・ロック編)

こちらではトレイル・ランニングとビールは切っても切れない関係で、レース後はほぼ必ずといっていいほどビールが供されますし、強者になるとレース中にエイドステーションでビールを飲んでいるなんて場合もあります。

加えて、パシフィック・ノースウエスト(ワシントン州、オレゴン州、カリフォルニア北部の太平洋岸沿い)は、マイクロ・ブルワリーの宝庫。バラエティに富んだビールに出会えます。

ということで、レースのあとに振る舞われたビールのご紹介。今回頂いたのはビーコン・ロックから車を20分ほど走らせたところにあるバックウッズ・ブルーイングカンパニー「Gifford Pinchot Pilsner」と「Blueberry Wheat」

Gifford Pinchot Pilsnerはピルスナー・ビールが生まれたチェコのホップを使った、「花と香り」(spicy floral aroma)と「草原の風味」(grassy notes)が特徴のビール。

Blueberry Wheatは、ほんの少しだけブルーベリーのフレーバーがする、夏限定の白ビール。

どちらもクリスプで爽やかな飲み心地。軽快な夏にピッタリのビールでした。