18年走り始めはハイテクハーフ

2018年の初レースは第19回ハイテクハーフマラソン。

これは東京都北区赤羽の新荒川大橋野球場を会場とした荒川河川敷で行われる参加者一万人規模の超マンモスレース。種目はハーフ、3㎞、2㎞ペアがあり、ハーフは多数のランナーの混雑回避のため、上流、下流コースに分かれ、10:00、10:15、10:30のウェーブスタート方式という特徴がある。
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 初レースでの自己ベスト更新を狙うため5㎞までは4分30秒ペースで入り、以降5kmごとに5秒ずつビルドアップして気持ちよくゴールを迎える予定だった。

 1月14日(日)当日の天気は雲一つない快晴。しかし時折、強い北風が吹いていた。今回あらかじめ決まられたコースは下流コース。このコースは17回大会以来2回目であったので気は楽だった。往路は追い風、復路は向かい風になるのか嫌だなあと考えていた。

10時に第1ウェーブのスタート。早めに前の方に並んだため位置取りが良かった。上手くスタート直後の混雑を避けて、1km目からレースペース通り。5km、10kmと想定通りのペース配分。追い風のため、飛ばさず抑え目に入った。10km過ぎの折り返しから向かい風を受ける。追い風の時には感じなかったが、向かい風をきつく感じる。風に逆らって速く走るとはこういうことだ。15kmまでで約30秒の貯金。いいペースだった。風除けになりそうなランナーの後ろに付き、ペースが合わなければ抜いていく。18、19、20km。脚が重くなり、呼吸もきつくなってきた。脇腹が痛くなってきた。ペースが速過ぎるということか。風が強い。登り坂が立ちはだかる。坂を登った後は風が真っ正面から吹き付ける。風をさえぎるものがなく一気にペースが落ちた。20km通過、60秒の借金に転落。自己ベスト更新が遠のく。今回は駄目か。ジ・エンド?なんとか1時間32分台は死守するんだ。最後の1km、全速力でゴールした。

 ネットタイムは1時間32秒46秒。過去の記録を調べてみたらセカンドベストタイムだった。折り返しからの向かい風に負けて、自己ベスト更新未達だったけど、2018年走り始めのレースとしては手ごたえがあった。風向きを読んで、追い風だった前半にもっとペースを上げていれば自己ベスト更新は狙えたかもしれない。当日の風向きを見ながらプランAだけでなく、プランB、Cと準備して臨めば良かった。このあたりの準備不足でした。